Aquila, ¿internet para todos o colonización de Facebook?

La semana pasada encontré una noticia sobre el lanzamiento de Aquila por parte de Facebook Connectivity Lab. ¿Qué es? Es una especie de pequeño avión-dron solar que permitirá darle acceso gratuito a Internet a las zonas suburbanas. Aquila forma parte del proyecto de Facebook llamado Free Basic o Internet.org.

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¿Qué es? Recuerdo haber visto hace varios años algo sobre este proyecto, pero lo dejé pasar para investigarlo en un futuro. Free Basic fue lanzado por Zuckerberg en el 2013 bajo el nombre de Internet.org. Su principal propósito es permitir el acceso a Internet a las zonas rurales de países subdesarrollados.

Los sitios web están disponibles de manera gratuita sin cargos por datos e incluyen contenidos como noticias, empleos, salud, formación académica e información local. Free Basics es una plataforma abierta. Cualquiera puede agregar su sitio web a la plataforma de Free Basics siempre que se adhiera a nuestras normas de participación, cuyo objetivo es lograr el mejor rendimiento posible en teléfonos antiguos y en conexiones de red de baja velocidad”.

Parece un proyecto muy atractivo y altruista. Sin embargo, investigando un poco más encontré que Free Basic es una alianza con grandes compañías de telefonía celular como Samsung, Ericsson, Nokia, etc. para ofrecer un acceso gratuito a Internet a más de 21 países de Asia, África y Latinoamérica.

Internet.org is nothing more than a customer-acquisition initiative”. Los usuarios de la aplicación únicamente tendrán acceso a algunos servicios como: Facebook, Google, Wikipedia. AccuWeather, entre otros. Además, sólo podrán descargar la app si la compañía de telefonía celular lo permite. Es decir, si pertenece al contrato supuestamente “social” pactado. “Facebook chooses which sites are included and which are rejected, and the local carriers may get veto power as well”.

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El proyecto ha sido criticado por violar las “leyes de la neutralidad de red” y utilizar el zero-rating para promover los servicios. Encontré un término nuevo que no conocía: zero-rating. Es una práctica de las compañías de telefonía celular que no cobra a los clientes por los datos utilizados de determinadas aplicaciones. Es decir, le otorga privilegio a contenidos específicos y discrimina aquellos que no están dentro del “paquete”. Filtra información de acuerdo a la conveniencia de la compañía.

Dentro de Free Basic no hay ningún sitio del Gobierno, educativo, institucional o cultural. ¿Quién decide qué contenidos son accesibles a través de esta aplicación en cada país? Obvio: entre la compañía, el Gobierno y la telefonía celular. ¿Y dónde está el supuesto propósito de “acceso a internet libre¨? Como todo en la vida, la teoría nunca se aplica a la práctica.

Zuckerberg declaró frente a las críticas que su proyecto no va en contra de la neutralidad de la red. Argumenta que “siempre es mejor tener un poco de acceso, en vez de no tenerlo”. ¿Cómo? Debería ser acceso a TODO, no sólo a un pedazo de lo que hay. Esto es controlar la información para manipular las ideas de los menos privilegiados.

Investigando encontré otro proyecto muy similar realizado por Google: Project Loon. Curiosamente también fue lanzado en el mismo año que Free Basic y con el mismo propósito: dar acceso a Internet a las zonas rurales. La diferencia es que en vez de utilizar drones, crearon grandes globos de helio situados en la estratósfera para construir una red inalámbrica.

Esto me gusta más. Además, en este proyecto no existe un filtro específico sobre qué contenidos son los permitidos. El concepto es claro “acceso a Internet para todos” utilizando los globos de helio. Un poco fantasioso e irreal, pero confío ciegamente en Google. Sin embargo, encontré un artículo en el cual una empresa pequeña llamada Space Data Corporation acusó a Google de plagiar la idea. Desconfío ciegamente en todos.

Otra gran problema de Project Loon es la inestabilidad de los globos de helio para permanecer mucho tiempo en la estratósfera. En Chile, Argentina, México y Sri Lanka fueron testigos de varias caídas de los globos de Google. Tendré que hacer otra nota sobre este proyecto, cada vez acumulo más temas para investigar.

Volviendo a Free Basic. Manipulación de información limitada y acceso a todos los datos personales de los usuarios de la aplicación. Facebook se ha vuelto una base de datos personales de más de 1.150 millones de habitantes. Pero es ambiciosa como todo negocio y busca más clientes potenciales para venderles más “publicidad”. Está construyendo un impero digital, como lo muestra este mapamundi del propio Facebook.

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“It’s like McDonald’s giving a poor person a free sesame seed and claiming credit for giving them a free Big Mac”, Mike Elgan periodista de tecnología estadounidense.

Todo es negocio. Tengo que retomar mis lecturas fantasiosas e irreales.

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2 thoughts

  1. El tema de neutralidad de la red es bastante complejo y usualmente la gente lo ignora. Sobre todo considerando que Facebook.org no es neutral, sólo es un demo de lo que es Internet, una promoción de algunos de sus servicios, que aunque la iniciativa no está mal. Le falta más. Interesante el proyecto que mencionas.

    Saludos

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